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混合现实,Leap已经融资7.94亿美元

2019年6月29日 - 汽车
混合现实,Leap已经融资7.94亿美元

车云按:并非所有技术都生来平等。有些技术更具实用性,有些则只是为后来出现的技术创新奠定基础,而我们需要估计这样的创新什么时候会来临。不过肯定的是,每项里程碑式技术,在未来数年都值得后来者遵循。

上一次被Magic
Leap刷纯在感还是一年前大家在朋友圈疯传体育馆里鲸鱼蹦出水面的画面。一年过去,又有消息从美国佛罗里达郊区的Magic
Leap研发中心蹦出来了。这次这家耐心低调的创业公司发布了新的演示视频 “A
New Morning”,展示产品目前的研发成果。

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据《华尔街日报》报道称,知名AR(增强现实)创业公司Magic
Leap已经融资7.94亿美元,资金来自科技、金融、娱乐公司。阿里巴巴在本轮融资中领投,交易对Magic
Leap的估值为45亿美元。

之前对Magic Leap的技术定位限制在 AR
增强现实
的领域,但随着现实世界与虚拟世界的交互反馈增多,Mixed
Reality
混合现实
被提出来专门描述这一类基于现实的模拟。在混合现实中,虚拟的物体会被现实世界的真实物体所遮盖,比如掉到地上的虚拟皮球会被桌子遮盖,需要低头寻找,以此展现出更真实的交互体验。

到目前为止,Magic
Leap已经累计融资14亿美元,公司员工超过500人。2014年10月时,Magic
Leap曾经融资5.42亿美元,谷歌和高通参与投资,本轮融资两家公司再度参与。参与投资的还有摩根大通银行、富达管理(Fidelity
Management)、Research公司、摩根士丹利、威灵顿管理公司,为融资提供顾问服务的是T.
Rowe Price Associates公司和时代华纳旗下华纳兄弟(Warner Bros.)。

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Magic
Leap是一家初创公司,目前投入超过五亿美元用于开发一种新的炫酷3D图像显示产品。

从交互方式上看,A New Morning 呈现了三种方法。

逻辑思维上,我知道并没有什么庞大的四只手臂加弯角的蓝色怪兽在我面前走来走去,但整个画面看起来非常确实逼真。

第一种方式与体育馆里的鲸鱼无异,即在现实空间中展现动态的虚拟物体。这类模拟的触发类似于系统分析后的自动跳出,无需与现实物体有实体交互。

我现在坐在佛罗里达州达尼亚海滩上一间白色墙壁的屋子内,靠在工作台后面,这是一家名为Magic
Leap的神秘初创公司的办公室。我戴着一副眼镜,大睁着眼紧盯屏幕;眼镜连接的地方看起来像金属架,整个扣在头上,里面装着一堆电子器件和镜片。透过眼镜,我觉得那只长着四条手臂、不断摇晃的肌肉怪兽真的与自己处在同一个房间内,而且就盘旋在我正前方七英尺的上空。

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这个怪兽并不是只能出现在设定的距离外。手握与演示站相连的视频游戏控制器,按下相应的按钮就能将怪兽变大或变小,还能让它向左或向右移动或拉近或推远。

第二种交互方式是根据现实世界中的产品或动作调出虚拟内容。比如下图中跳出的虚拟任务清单和天气预报。具体的触发和操作方式
Magic
Leap在视频中没有解释,但根据其游戏端的触发方式,可能是检测到实体记事本触发了虚拟界面。

当然,我将怪兽拉到了最近;我想看一下它在最近的距离看起来有多真实。现在,即使已经设定为袖珍型,在我的眼中,怪兽大概有30英寸高,而且看起来就像真的怪兽一样——粗糙的皮肤、肌肉突起的四肢,还有深陷的眼睛满含警惕。

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我伸出手给它当作行走阶梯,我发誓我真得感觉到手掌上传来预期中的小脚踢踏的麻刺感。但一瞬间过后,我想起这只是极度逼真的3D图像在现实空间的投影,只能会心一笑。

枪战游戏概念中,在桌子上拍一下,酷炫拽的手枪马上就被召唤出来了,还配有不同的颜色光效。非常适合coffee
break的时候在办公室和同事大战一场。

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Leap总部一处休息区,歌手圣文森特的视频漂浮在一个虚拟屏幕上

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电影、智能手机应用和各种小配件中使用的虚拟现实和增强现实技术所提供的图像看起来有点粗糙,通常并不能兑现其天花乱坠允诺给用户的各种优异性能。

模拟小象的视频也是基于对手部探测的原理。系统检测到了手这一现实物体,计算手的位置,并在其位置上生成小象的动态。在技术上,实现这部分功能用到的是
SLAM (Simultaneous Localization And Mapping)
定位与地图构建技术。设备通过各种摄像头与传感器探测真实物体在三维空间中的准确位置,在其基础上做虚拟物体的构建。

比较典型的原因是,商家最常用的立体3D技术本质上只是在欺骗用户的眼睛,而非按照人们正常看待事物的方式运作。

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这类技术一般从不同角度分别向用户的两只眼睛显示同一物体的图像,这样会造成一种深度和层次感。而迫使用户在远距离下,两只眼睛同时看一个平面屏幕和移动的图像,会使人产生眩晕感,甚至导致头疼、恶心。

第三种交互是在召唤出一级页面后还能召唤二级页面,二级页面还能进行旋转,伸缩等变化。这可以大幅度颠覆网购体验,还能帮选择困难症用户缩减换装时间。比如买鞋子,把同款不同色的鞋一个一个对着脚比划,简单方便。

诚然,立体3D技术近年来也开始不断改进。

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目前,用户所能买到的最好的系统来自Oculus
VR公司(去年春天被Facebook以20亿美元的价格收购);售价199美元的Gear
VR由Oculus公司和三星公司针对软件开发人员联合推出,用户将三星手机滑到头戴式耳机内,便可玩游戏、看视频。

技术还支持从平面到三维的转换。目前这段演示视频的目的还是以内容介绍为主,介绍攀登珠峰的人物年代与历史。技术成熟后可以用来做3D产品的Demo。比如建筑设计提案,游乐园区服务流程规划等,从零到一介绍设计思路。

Magic Leap则希望能把乐趣和游戏带到人们现实存在的世界。

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而要让幻想中的怪物和真实的铅笔一道出现在书桌上,Magic
Leap必须开发出一种可以替代立体3D技术、且不会干扰人们正常看待事物的方式的新技术。

基于 A New Morning
视频里的交互就介绍到这,但这家创业公司还有更多惊喜。Magic
Leap在早几个月曾发布过一系列专利报告,其中多达百页的交互方式专利引起了市场的关注。我从报告中挑选了几个个人比较感兴趣的交互方式和界面,在此进行介绍。

这家公司已经开发出一款特别小的投影仪,可以将光照射进人的眼中,这种光能与人们从现实世界接收到的光完美融合。

混合现实的一切起源于控制。Magic Leap
预示的方式是通过四个手指控制的交互。当用户举起手的时候,系统中的图像识别将展现出导航菜单。每个手指负责不同的信息类型,比如食指负责社交媒体或电话,中指负责效率性生产文件如日程清单,无名指负责娱乐,小指负责各种工具的触发。

当我在Magic
Leap公司的办公室内看到各种怪兽、机器人、尸颅等形象逼真的画面时,我想象着有一天能跟远在他方的亲人视频聊天,透过视频就好像他们真得坐在我的客厅里,而从他们那头看起来,我也跟他们坐在一起。

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或者想象有一位虚拟向导带领我畅游纽约城,道路两侧的建筑物上显示各种画面,向我讲述这些建筑物的历史。又或者,看电影的时候,里面的人物好像就在我眼前,我可以跟随他们走完整个情节。

界面初始的控制手势是通过 Swipe
滑动,召唤出环绕型的选择菜单界面,即Portal
门户界面。用户从中选择要进入的子程序。
用户还可以通过两只手指对角线拉伸的方式召唤出拍照功能。可拓展的环形菜单永远位于视觉的右上角等待召唤。

但没人知道Magic
Leap最适合什么。如果它的技术不仅仅炫酷,还很舒适且使用方便,毫无疑问,大家会帮它想出许多很棒的应用。

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门户界面可以在各种大小的产品上打开,通过拉伸手势进行放大缩小的控制。

图片 15上图:在一次医学或教育应用展示上,一个尸颅,每次可切下一片;下图:虚拟机器人站在真实的人手上

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毫无疑问,这是谷歌去年十月份带头向Magic
Leap投入5.42亿美元巨资的原因。无论它正在做的是什么,都很可能是计算领域接下来的大事件之一,而谷歌甘愿承受失败的风险,显然很疯狂。

展现3D模型的方法与拉伸相同。这个手势在Leap Motion中非常常见。

直至今年一月份,微软透露出要发布一款外表光滑的头戴式耳机,此时,谷歌当初惊呆众人的巨额投资看起来颇具先见之明。微软推出的HoloLens增强现实眼镜使用户能与全息图像互动,这听起来与Magic
Leap正在开发的产品十分相似。

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魔法背后

以下是Leap
Motion在虚拟世界中构建3D物体的控制方式。通过蓝色控制点拉伸出3D体块,体块可长可短。Leap
Motion在手势交互上研究更深,也有开源的Lab让开发者尝试各种控制方式,有兴趣可以去看看。

除了宣称售价将在目前消费者移动设备的价格范围内以外,关于何时发布产品或市场售价,Magic
Leap未置一词。我追问公司创始人兼首席执行官罗尼·阿伯维茨详细信息的时候,他只是笑着说,“一切都不远了。”

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在位于劳德代尔堡-好莱坞机场大道上的办公室内,罗尼·阿伯维茨正坐在办公桌后面。书架上摆放着各种玩具和View-Master产品——是一些塑料小配件,佩戴后可看到3D画面。

这个移动和点亮的方式感觉像站在宇宙空间站看地球点灯的瞬间。

阿伯维茨今年44岁,他长得很魁梧,脸上带着和善的微笑。我见到他的时候,他穿着黑色的耐克鞋、长袖衬衫和休闲裤,灰色卷发像犹太人的祈祷小帽一样盖在头上。

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他看起来有点严肃、沉静,这让我很惊奇,因为我之前唯一一次见过他是在2012年佛罗里达州萨拉索塔市开展的一次TEDx视频演讲活动中。

在使用场景的交互上,Magic Leap也提出了集中创意性的解决方案。

当时视频中有两个穿着像毛茸茸动物的人,他们自称是两只名叫“Shaggle”的怪兽,当时阿伯维茨穿着宇航服、伴着不知所云的摇滚乐登场。

第一个使用场景针对超市购物。混合现实技术帮助用户查看产品介绍,挑选商品。

尽管他们的演讲名为“想象力合成”,实际上却更像一场行为表演(更或许根本是在嘲笑TED演讲),他声称,他们的表演从头到尾贯穿着一条隐藏信息;如果有人能猜出具体信息的内容,他说,他绝对会叫好。

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白天的时候,阿伯维茨是一位拥有生物医学工程背景的技术型创业者。

除了更便捷地展现商品信息外,儿童的购物体验也得到了丰富。比如具有教育意义的食品分类挑战,让儿童在购物过程中将全世界不同国家的食品进行分类,寓教于乐。

之前,他在劳德代尔堡创立了一家名为Mako
Surgical的公司,公司开发有一款安装有触感技术应用的机器人臂,可传递触觉。整形外科医生只要激活机器人操作,即可拥有在真的人骨上工作的感觉。

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2013年,Mako以17亿美元的价格卖给医疗技术公司史赛克。

或是互动性的广告宣传,儿童注意到恶魔爬出了谷物盒,用动效吸引儿童的注意。儿童挥动手腕,恶魔将会重新回到谷物盒当中。

晚上的时候,阿伯维茨喜欢玩摇滚。他在一个名叫“Sparkydog &
Friends”的乐队任歌手、吉他手和贝斯。

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